Affrontement au refuge: questions inconfortables, réponses

Je venais juste de finir de prendre Chessie pour une promenade (et faisait la danse qui estsortir du chenil sans laisser sortir l'autre chiot résident) lorsqu'une femme inconnue s'est approchée de moi. Elle avait deux jeunes garçons à ses côtés, un bébé dans ses bras, et elle a demandé, sans hésiter:

'Tuez-vous des chiens qui ne sont pas adoptés?'





Sa franchise m'a pris au dépourvu. Je suis bénévole et je ne savais pas exactement comment le personnel voudrait que je réponde.

«Malheureusement, nous sommes parfois tellement surpeuplés que nous euthanasions les animaux», ai-je dit.

La femme m'a jeté un regard dégoûté.



«Je vis à Albuquerque», m'a-t-elle dit. «Je ne comprends pas pourquoi vous n’envoyez pas les chiens là-bas.» Albuquerque est à environ 90 miles au sud de la Société humanitaire de la vallée d'Espanola (EVHS) dans le nord du Nouveau-Mexique.

«Eh bien, nous transférons des animaux au Colorado sur une base très régulière - mensuellement, je pense. Mais vous savez qu'Albuquerque a ses propres problèmes de surpopulation… »

La femme m'a interrompu: «Nous avons un abri anti-mort là-bas.»



(J'ai une relation compliquée avec le mouvement No Kill. Il y a des mois, j'ai écrit un Série en 7 parties sur le sujet, exprimant mon admiration - et mes frustrations. Les articles ont suscité des discussions intéressantes, notamment châtiment pour ma demande aux éleveurs d'arrêter la pratique pendant quelques années afin d'endiguer la croissance démographique; beaucoup ont fait valoir que les gens qui consultent les éleveurs ne pouvaient pas être convaincus d'adopter des refuges, une prémisse que je n'accepte pas.)

La femme d'Albuquerque a raison. Làestun abri no-kill là-bas, mais c'est aussi des «admissions limitées». Ce qui signifie qu’une fois qu’ils sont pleins, ils n’ont plus à accepter d’animaux. Les abris à accès libre de la région - c'est-à-dire les installations qui acceptent tout animal qui arrive à leur porte - sont tous confrontés à de graves problèmes de surpeuplement.

Pour être vraiment No Kill, affirme le mouvement, un refuge doit être des «admissions ouvertes» et non des admissions limitées. En d'autres termes, ils doivent non seulement s'abstenir d'euthanasier des animaux pour des raisons d'espace, ils doivent également accepter tous les chiens, chats, lapins, furets, etc., qui leur sont livrés. Devenir No Kill est une noble aspiration. C'est aussi un statut incroyablement difficile à atteindre tout en garantissant une qualité de vie décente à chaque animal une fois qu'il quitte l'établissement.

À Espanola, la ville où je fais du bénévolat, 1 ménage sur 2,3 a livré l'an dernier un animal à notre refuge. Cela représente 43% de toutes les maisons de la communauté. Autre statistique qui donne à réfléchir: au salon annuel de l’adoption de Fetchapalooza dans la région le mois dernier, EVHS placé avec succès 83 animaux. Le lundi suivant, nous en avons accueilli 38. Les chiens et les chats, chiots , et chatons , continuez à venir.

Je suppose que ceux qui disent que No Kill est possible dans tous les États des États-Unis auraient des suggestions et des critiques pour l'EVHS. Il n’y a probablement aucun abri en Amérique qui ne puisse être amélioré d’une manière ou d’une autre. Mais je sais que EVHS fait beaucoup de bien. Ils profitent pleinement de des médias sociaux pour promouvoir leurs animaux. Ils organisent fréquemment des événements d'adoption hors site. Ils parrainent un programme de stérilisation agressif et extrêmement peu coûteux (il s'agit d'une zone non inondée de richesses et de ressources). Ils travaillent en étroite collaboration avec les sauvetages locaux et maintiennent un réseau de familles d'accueil actif.

Je ne sais pas tout ce qui se passe dans les coulisses d’EVHS - et je ne suis pas d’accord avec toutes les décisions qui y sont prises. Il y a des euthanasies contre lesquelles j'aurais combattu - pas parce que je pensais que l'adoption de l'animal en particulier aurait été une tâche facile - plutôt que je pensais qu'un miracle pouvait être accompli et que la bonne situation pouvait être trouvée. Ou peut-être qu'après des insinuations implacables, Mike cédait et disait: «Ok, ramène ce galeux de 12 ans à la maison.» Même si je sais ajouter un animal au famille ne serait pas dans le meilleur intérêt de mes chiens actuels, de mon mariage, de ma situation financière, etc.

Alors j'aurais aimé avoir une réponse qui me plaisait quand on me demandait si je «tue des chiens». Peut-être pourrais-je simplement dire: «Nous ne gardons pas les chiens qui languissent dans de petits chenils solitaires mois après mois, dans l’espoir que les chiffres s’amélioreront et que les familles débordent d’amour et de temps et d’argent nous afflueront. Mais ce n’est pas une bonne réponse, donc je ne la donne pas.

Dans une maison sur la même route que EVHS, un chien est lié à une niche via une longue chaîne. Je le vois à chaque fois que je visite le refuge - deux fois par semaine. Je n'ai jamais conduit par la maison et n'ai pas remarqué le chien là-bas. Et je n'ai jamais vu personne interagir avec lui - jamais. Ce chien a une maison. Ce chien a un abri et il a de l'eau. Il n’est pas mort. Mais je n’appellerais pas ça vivre.