Lettre d'amour au Nouveau-Mexique

Dans deux jours, je rentre chez moi. Et quitter la maison.

Il y a quatre ans, j'ai fait mes adieux à San Francisco, la ville où j'avais passé toute ma vie d'adulte, et j'ai déménagé à Santa Fe, au Nouveau-Mexique. Je ne voulais pas spécialement y aller, mais j'ai compris que pour avoir un autre chien et une cour et tout le confort que notre quartier urbain et graveleux ne pouvait pas offrir, c'était la chose sensée à faire.





Nous sommes arrivés sans connaître personne, pas une seule âme. Pour une ville relativement petite, Santa Fe se sentait étrangère et impersonnelle. Ce premier tronçon a été difficile. J'avais mal pour mes amis et ma famille près de la baie, et pour le refuge pour animaux sur lequel je comptais en tant que communauté. Bien que je sois venu ici volontairement, je me suis senti déplacé.

Et puis il a plu, de façon inattendue, comme c'est souvent le cas dans le haut désert. Et le sol a bu et s'est desserré, laissant place à de nouvelles racines.

Quatre ans, ce n'est pas forcément long, mais c'est important. Comme naviguer au lycée ou aller à l’université, c’est l’éducation malgré elle, une période de tests et de découvertes - juste assez longtemps pour trouver vos vrais amis et révéler votre moi le plus authentique. Le Nouveau-Mexique m'a offert ces leçons et plus encore. J'ai appris l'amitié et la générosité d'une manière que je n'avais jamais connue. Et j'ai réalisé qui j'étais en tant que défenseur des animaux, jusqu'où je pouvais pousser cette passion et où mon limites allonger.



Pour diverses raisons, largement professionnelles, le moment est venu de revenir dans la région de la Baie. J'offre donc une gratitude insuffisante mais sincère aux humains que j'ai ici profondément chanceux de connaître - ceux qui sont à la fois directement impliqués dans la défense des animaux et ceux qui sont «juste» de bonnes personnes, me soutenant pleinement et sans faille sur mon chemin sinueux.

Merci, mes amis, d'avoir suivi mes écrits et posé des questions sur mes expériences de refuge avec un intérêt et un enthousiasme sincères. Merci d'avoir anéanti mes craintes que le véganisme ne bouleverse ma vie sociale (au lieu de l'ignorer ou de m'accommoder uniquement lorsque cela me convient, vous vous êtes toujours assuré que j'avais beaucoup à manger). Merci d'avoir prouvé que lutter pour vos croyances ne doit pas être une entreprise solitaire, même si votre combat et mon combat peuvent être pour des causes très différentes.

Alors que je regarde autour de moi et que je vois les boîtes empilées et enregistrées, je me souviens d'une partie d'une adresse qu'Adlai Stevenson a livrée à la classe de Princeton en 1954:



«Vos jours sont courts ici; c'est la dernière de vos sources. Et maintenant, dans la sérénité et la tranquillité de ce bel endroit, touchez les profondeurs de la vérité, sentez l'ourlet du Ciel. Vous partirez avec de vieux et bons amis. Et n'oubliez pas quand vous partez pourquoi vous êtes venu. '

Incontestablement, je pars d'ici plus riche de la seule façon compte . Les vérités examinées et les amitiés réalisées sont maintenant ancrées dans mon histoire, autant une partie de mon cœur que les cactus et les coyotes le sont au sud-ouest. Quant au paradis - je ne suis pas vraiment un croyant - mais s'il a un ourlet, il est ici parmi les scarabées et l'adobe et la sauge violette du haut désert.

MélisseNous plaisantons en disant que je vous ai suivi à la maison depuis le parc pour chiens, mais la réalité n'est pas si différente. En me voyant pour le petit chiot perdu que j'étais, vous avez ouvert votre maison et nous avez offert ce que vous avez. Sans aucune attente, vous avez partagé vos amis et votre famille, vos jalons et vos célébrations. Vous nous avez intégrés de manière si transparente que nous avons toujours été là. C'est grâce à vous, M, à votre générosité et à votre totale acceptation, que notre chemin ici a pris la direction qu'il a prise. Merci pour votre amitié inébranlable, sans jugement et avec une bonne dose de rires. Je t'aime ma soeur.

HelgaJe suis extrêmement réconforté de savoir qu’il y a quelqu'un qui voit et vit le monde de la même manière que moi. Merci de m'avoir non seulement rendu moins fou, mais en fait plus sain d'esprit. Votre compréhension de ma philosophie et votre clarté sur ce qui est juste pour les animaux - cela me permet de rester sur la bonne voie. Et cela m'évite de me sentir seul. Je sais que je pourrais compter sur toi pour tout. Merci pour cela, et pour (avec Greg) m'avoir montré que non seulement il y a une vie après le fromage, mais qu'il peut être délicieux. Et que rien n'a aussi bon goût que la sensation sans cruauté.

TamaraOh, T. Peu importe à quel point vous essayez de me convaincre que vous êtes une fêtarde, votre sagesse et votre motivation transparaissent. Un poète dans le corps d’un danseur? Peut-être qu’ils sont une seule et même personne… Vous me soulève littéralement (parfois terriblement haut) quand je suis en bas. Vous êtes de loin mon meilleur public - merci de ne jamais rire - et mon garde du corps le plus fidèle, repoussant gracieusement les insensibles à l'animal avec des coups délicats. Je suis si heureux que vous ayez des liens étroits avec la région de la baie. Venez promener mes chiens avec moi le long de l'Embarcadero. Nous attendrons.

StéphanieJe jure que si vous n’aviez pas accouché quelques mois après le début de notre séjour ici, j’aurais rampé sur vos genoux et je resterais. Vous avez été un auditeur si prêt et constant et un conseiller de confiance, en vous accompagnant (sans parler des visites de musées) à des moments cruciaux. Pour les gens intelligents et drôles, vous et Ben êtes vraiment chaleureux. Je trouve toujours ironique que vous ayez un Contexte hollywoodien . Merci, S, d'être ainsiréel.

NicoleNous avons piétiné votre vie, N, mais vous n'avez jamais dit 'Assez déjà!' Au lieu de cela, vous nous avez mis au défi de le faire. Merci pour votre générosité inégalée - pour nous avoir permis de surcharger vos vacances et de nous frayer un chemin dans votre vie sociale, tout en remplissant nos verres à vin comme le Riesling coule des robinets. Merci de partager votre esprit ironique, votre perspicacité et à la rigueur,Un jardin.

MarthaMême avant que je sache que votre capacité naturelle avec les chiens n'est dépassée que par votre Talent en tant que peintre, je savais que je voulais être votre ami. Dès le départ, vous aviez l'air génial. (Vous n’avez pas déçu!) Quand j’ai découvert que vous étiez un Pittie amant avec des vues volontaires sur le bâtiment d'admission, votre image dans mon esprit - et place dans mon cœur - a été cimentée. Merci pour nos soirées Jinja, pour votre reconnaissance qu'un lemontini et un apéritif de tofu sont une thérapie bienvenue, et pour avoir été une force si positive et active dans une arène essentiellement ingrate.

AnnJe vous en suis reconnaissant pour de nombreuses raisons, mais c'est avant tout le soutien indéfectible que vous avez apporté pendant une période difficile - et finalement de transition. J'étais écrasé de quitter SFAS, mais vous avez veillé à ce que le travail se poursuive à la réception et vous avez défendu les chiens qui avaient le plus besoin d'un avocat. Merci pour votre dévouement à la chattes galeuses , le désespérément malade , le ' inadoptable »- et pour votre amitié.

MarieVous ne savez pas à quelle fréquence j'essaie de canaliser votre zénitude. Vous êtes impliqué dans la vie des refuges depuis plus longtemps que moi - je sais que vous avez vu et soigné certaines des personnes les plus en détresse et les plus maltraitées qui aient jamais existé. Pourtant, vous restez non seulement fort, mais optimiste, indulgent et avec un sens de l'humour intact. Mary, je suis si heureuse que le travail dans les refuges ait permis à nos chemins de se croiser. Je suis tellement reconnaissant que votre mélange parfait de sérieux et de sottise s’est montré si tôt, garantissant une amitié durable. J'ai encore besoin de rencontrer vos chèvres…

ChristopheGrâce à vous, j'ai commencé à réfléchir sérieusement à la vie des animaux en dehors des chiens et des chats. Nos entretiens - vos conseils - m'ont finalement conduit à apporter des changements majeurs dans mon propre comportement. Je dors mieux à cause de ça. Merci pour tout ce que vous faites au nom des animaux, et plus important encore, merci d'avoir rendu mes cheveux fabuleux. Attendre. Grattez ça - inversez-le…

Nina / Lisa / BridgetJe n’étais pas si éloquent en personne, alors je vais essayer d’élucider ici. C’est tellement important pour moi de passer du temps à faire ce que je considère comme le travail de ma vie, dans un endroit où je me sentais respecté et apprécié. Merci d'avoir créé un environnement là où la confiance peut être gagnée, l'émotion est acceptable, l'humour est encouragé, l'honnêteté est valorisée et la compassion règne. Tous les abris ne fonctionnent pas de cette façon, mais j'aurais aimé qu'ils le fassent.

Christina / Sloan / Becca Nos moments ensemble en personne ont été rares, mais je pense que nous sommes des esprits apparentés. Merci pour votre plaidoyer sans faille pour les sans voix. Merci de partager mes articles de blog et pour vos mots d'encouragement au bon moment. Plus souvent que vous ne le pensez, vous m'avez aidé à continuer à avancer. CZC, une gratitude supplémentaire pour l'amour et l'attention que vous avez accordés à mes deux à Tails.

Soyez gentil, Nouveau-Mexique, car je reviendrai avant que vous puissiez dire Terre d'enchantement…