Chats et infection par le virus de la leucémie (FeLV)

(Crédit photo: Theo Heimann / Getty Images)

Cet article est une gracieuseté de PetMD.com .

Infection par le virus de la leucémie féline (FeLV) chez les chats

Le virus de la leucémie féline (FeLV) est une maladie qui altère le système immunitaire du chat et provoque certains types de cancer. Ce virus est responsable de la majorité des décès chez les chats domestiques, touchant toutes les races. Les hommes sont plus susceptibles de contracter l'infection que les femmes, et elle est généralement observée entre l'âge de un à six ans.





Symptômes et types

Les signes dépendent du type d'infection: FeLV-A, FeLV-B ou FeLV-C. Les chats infectés par le virus peuvent être infectés par un, deux ou les trois types.

FeLV-A:

  • Se produit chez tous les chats infectés par FeLV. Il affaiblit gravement le système immunitaire (immunosuppression).

FeLV-B:



  • Se produit chez environ 50 pour cent des chats infectés par le FeLV et provoque des tumeurs et d'autres croissances tissulaires anormales.

FeLV-C:

  • Le type le moins courant, présent chez environ 1 pour cent des chats infectés par le FeLV. Il provoque une anémie sévère.

Parmi ces types, certains des symptômes les plus courants comprennent:

  • Anémie
  • Léthargie
  • Perte de poids
  • Abcès
  • Ganglions lymphatiques élargis
  • Diarrhée persistante
  • Infections de l'oreille externe et de la peau
  • Fièvre (observée dans environ 50% des cas)
  • Démarche ou mouvement bancal, non coordonné ou ivre
  • Inflammation du nez, de la cornée ou des tissus humides de l'œil
  • Inflammation des gencives et / ou des tissus buccaux
  • Lymphome (le cancer associé au FeLV le plus courant)
  • Fibrosarcomes (cancer qui se développe à partir de tissu fibreux)

Les causes

Le FeLV est généralement contracté par transmission de chat à chat (p. Ex., Morsures, contact rapproché, toilettage et partage de vaisselle ou de bacs à litière). Elle peut également être transmise à un chaton à la naissance ou par le lait maternel. Les chatons sont beaucoup plus sensibles au virus, tout comme les mâles et les chats qui sont autorisés à sortir.



Diagnostic

Votre vétérinaire exclura d'abord d'autres infections telles que bactériennes, parasitaires, virales ou fongiques. En outre, les cancers non viraux doivent être exclus.

Une numération formule sanguine complète est effectuée pour déterminer si le chat souffre d'anémie ou d'autres troubles sanguins. Le diagnostic peut également être déterminé en effectuant une analyse d'urine, ou par une biopsie de la moelle osseuse ou une aspiration de la moelle osseuse (prélèvement d'une petite quantité de liquide médullaire pour étude).

Traitement

Votre vétérinaire vous prescrira des médicaments pour traiter les symptômes et les causes du FeLV. Après cela, une vaccination annuelle contre les virus respiratoires et intestinaux est recommandée. Votre chat ne sera pas hospitalisé sauf s'il a des infections secondaires graves, un faible nombre de globules rouges ou une perte de poids extrême avec perte de muscle. Dans ces cas, il sera gardé sous soins hospitaliers jusqu'à ce que son état se stabilise. Un traitement d'urgence, comme des transfusions sanguines, est parfois nécessaire.

Les infections opportunistes sont une autre préoccupation. Ce sont des infections qui surviennent indirectement en raison de l'affaiblissement du système immunitaire de l'animal (dû au FeLV). Une thérapie de soutien, comme des liquides ou des suppléments nutritionnels, est utile dans ces cas.

La diarrhée, les maladies rénales ou la perte musculaire à long terme (chronique) peuvent nécessiter un régime spécial. En outre, les dents ou les gencives infectées doivent être nettoyées; l'extraction des dents est nécessaire dans les cas graves.

Vivre et gérer

Vous devrez surveiller votre chat pour détecter les symptômes d'infection et rester en contact avec le vétérinaire concernant le traitement de suivi et les tests. Plus de 50 pour cent des chats qui ont constamment du FeLV dans leur sang (appelés chats virémiques FeLV) succombent à des maladies apparentées dans les deux à trois ans suivant l'infection.

Gardez les chats infectés par le FeLV à l'intérieur et séparés des chats en bonne santé pour éviter la propagation de la maladie. Une bonne nutrition est importante, tout comme le contrôle de toute infection bactérienne, virale ou parasitaire secondaire.

La prévention

Garder les chats infectés séparés (et les mettre en quarantaine) est le seul moyen de prévenir le FeLV chez les chats en bonne santé. Il existe plusieurs vaccins commerciaux contre la maladie disponibles. Cependant, testez le chat avant la vaccination initiale, car il peut déjà être infecté.

Cet article a été initialement publié ici sur PetMD.com .